1953

Source : "Socialisme ou Barbarie", n° 14, avril-juin 1954

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Lettre à Socialisme ou Barbarie

Anton Pannekoek

8 novembre 1953


Socialisme ou Barbarie n19

Cher camarade Chaulieu,

Je vous remercie beaucoup pour le série des 11 numéros de Socialisme ou Barbarie que vous avez donnés, pour moi, au camarade B… Je les ai lu (bien que non encore terminés) avec un extrême intérêt, à cause de la grande concordance de vues qu’ils révèlent entre nous. Vous avez probablement fait la même constation à la lecture de mon livre Les Conseils ouvriers. Il me parut pendant de longues années que le petit nombre de socialistes qui développaient ces idées n’avait pas augmenté ; le livre fut ignoré et passé sous silence par la totalité de la presse socialiste (sauf, récemment, dans le Socialist Leader de l’ILP). Je fus donc heureux de faire la connaissance d’un groupe qui en était venu aux mêmes idées par une voie indépendante. La domination complète des travailleurs sur leur travail, que vous exprimez en disant : « Les producteurs organisent eux-mêmes la gestion de la production », je l’ai décrite moi-même dans les chapitres sur « l’organisation des ateliers » et « l’organisation sociale ». Les organismes dont  les ouvriers ont besoin pour délibérer, formés d’assemblées de délégués, que vous appelez : « organismes soviétiques » sont les mêmes que ceux que nous appelons « Conseils ouvriers », « Arbeiterräte », « Workers’ Councils ».

Il y a bien sûr des différences ; j’en traiterai, en considérant cela comme un essai de contribution à la discussion dans votre revue. Alors que vous restreignez l’activité de ces organismes à l’organisation du travail dans les usines après la prise du pouvoir social par les travailleurs, nous les considérons comme devant être également les organismes au moyen desquels les ouvriers conquerront ce pouvoir. Pour conquérir le pouvoir nous n’avons que faire d’un d’ « un parti révolutionnaire » prenant la direction de la révolution prolétarienne. Ce « parti révolutionnaire » est un concept trotskiste qui trouva une adhésion (depuis 1930) parmi les nombreux ex-partisans du P.C. déçus par la pratique de celui-ci. Notre opposition et notre critique remontaient déjà aux premières années de la Révolution russe et étaient dirigés contre Lénine et suscitées par son tournant vers l’opportunisme politique. Ainsi nous restâmes hors des voies du trotskisme ; nous ne fumes jamais sous son influence ; nous considérâmes Trotsky comme le plus habile porte-parole du bolchevisme qui aurait dû être le successeur de Lénine. Mais, après avoir reconnu en la Russie un capitalisme d’état naissant, notre attention alla principalement vers le monde occidental du grand capital, où les travailleurs auront à transformer le capitalisme le plus hautement développé en un communisme réel (au sens littéral du terme). Trotsky, par sa ferveur révolutionnaire, captiva tous les dissidents que le stalinisme avait jetés hors du P. C. et en leur inoculant le virus bolchevique les rendit presque incapables de comprendre les nouvelles grandes tâches de la révolution prolétarienne.

Parce que la révolution russe et ses idées ont encore une influence tellement puissante sur les esprits, il est nécessaire de pénétrer plus profondément son caractère fondamental. Il s’agissait, en peu de mots, de la dernière révolution bourgeoise, mais qui fut l’oeuvre de la classe ouvrière. Révolution bourgeoise signifie une révolution qui détruit le féodalisme et ouvre la voie à l’industrialisation  avec toutes les conséquences sociales que celle-ci implique. La révolution russe est donc dans la ligne de la révolution anglaise de 1647 et de la révolution française de 1789 ave ces suites de 1830, 1848, 1871. Au cours de toutes ces révolutions, les artisans, les paysans et les ouvriers ont fourni la puissance massive nécessaire pour détruire l’ancien régime ; ensuite, les comités et les partis des hommes politiques représentant les riches couches qui constituaient la future classe dominante, vinrent au premier plan et s’emparèrent du pouvoir gouvernemental. C’était l’issue naturelle parce que la classe ouvrière n’était pas encore mûre pour se gouverner elle-même ; la nouvelle société de classes où les travailleurs étaient exploités ; une telle classe dominante a besoin d’un gouvernement composé d’une minorité de fonctionnaires et d’hommes politiques. La révolution russe, à une époque plus récente, sembla être une révolution prolétarienne, les ouvriers en étant les auteurs par leurs grèves et leurs actions de masse. Ensuite, cependant, le parti bolchevik réussit peu à peu à s’approprier le pouvoir (la classe travailleuse était une petite minorité parmi la population paysanne) ; ainsi, le caractère bourgeois (au sens large) de la révolution russe devint dominant et prit la forme du capitalisme d’Etat. Depuis, pour ce qui est de son influence idéologique et spirituelle dans le monde, la révolution russe devint l’opposé exact de la révolution prolétarienne qui doit libérer les ouvriers et les rendre maîtres de l’appareil de production.

Pour nous, la tradition glorieuse de la révolution russe consiste en ce que, dans ses premières explosions de 1905 et 1917, elle a été la première à développer et montrer aux travailleurs du monde entier la forme organisationnelle de leur action révolutionnaire autonome, les soviets. De cette expérience, confirmée plus tard à une moindre échelle en Allemagne, nous avons tiré nos idées sur les formes d’action de masse qui sont propres à la classe ouvrière et qu’elle devra appliquer pour appliquer sa propre libération.

Exactement à l’opposé nous voyons les traditions, les idées et les méthodes issues de la révolution russe lorsque le P. C. s’est emparé du pouvoir. Ces idées, qui servent uniquement d’obstacles à une action prolétarienne correcte, constituèrent l’essence et la base de la propagande de Trotsky.

Notre conclusion est que les formes d’organisation du pouvoir autonome, exprimées par les termes « soviets » ou « Conseils ouvriers », doivent aussi bien servir à la conquête du pouvoir qu’à la direction du travail productif après cette conquête. D’abord, parce que le pouvoir des travailleurs sur la société ne peut être obtenu d’une autre manière, par exemple par ce qu’on appelle un parti révolutionnaire. Deuxièmement, parce que ces soviets, qui seront plus tard nécessaire à la production, ne peuvent se former qu’à travers la lutte de classe pour la conquête du pouvoir.

Il me semble que dans ce concept le « noeud de contradictions » du problème de la « direction révolutionnaire » disparaît. Car la source des contradictions est l’impossibilité d’harmoniser le pouvoir et la liberté d’une classe gouvernant sa propre destinée, avec l’exigence qu’elle obéisse à une direction formée par un petit groupe ou parti. Mais pouvons-nous maintenir une telle exigence ? Elle contredit carrément l’idée de Marx la plus citée, à savoir que la libération des travailleurs sera l’oeuvre des travailleurs eux-mêmes. De plus, la révolution prolétarienne ne peut être comparée à une rébellion unique ou à une campagne militaire dirigée par un commandement central, et même pas à une période de luttes semblable par exemple à la grande Révolution française, qui ne fut elle-même qu’un épisode dans l’ascension de la bourgeoisie au pouvoir. La révolution prolétarienne est beaucoup plus vaste et profonde ; elle est l’accession des masses du peuple à la conscience de leur existence et de leur caractère. Elle ne sera pas une convulsion unique ; elle formera le contenu d’une entière période dans l’histoire de l’humanité, pendant laquelle la classe ouvrière aura à découvrir et à réaliser ses propres facultés et son potentiel, comme aussi ses propres buts et méthodes de lutte. J’ai tâché d’élaborer certains aspects de cette révolution dans mon livre Les Conseils ouvriers, dans le chapitre intitulé « La révolution ouvrière ». Bien sûr, tout ceci ne fournit qu’un schéma abstrait, que l’on peut utiliser pour mettre en avant les diverses forces en action et leurs relations.

Maintenant, il se peut que vous demandiez : mais alors, dans le cadre de cette orientation, à quoi sert un parti ou un groupe, et quelles sont ses tâches ? Nous pouvons être sûrs que notre groupe ne parviendra pas à commander les masses laborieuses dans leur action révolutionnaire ; à côté de nous il y a une demi-douzaine et plus d’autres groupes ou partis, qui s’appellent révolutionnaires mais qui tous diffèrent dans leur programme et dans leurs idées ; et comparés au grand parti socialiste, ce ne sont que les lilliputiens. Dans le cadre de la discussion contenue dans le numéro 10 de votre revue, il a été, avec raison, affirmé que notre tâche est principalement une tâche théorique ; de trouver et indiquer, par l’étude et la discussion, le meilleur chemin d’action pour la classe ouvrière. L’éducation basée là-dessus, cependant, ne doit pas avoir lieu à l’intention seulement des membres du groupe ou du parti, mais des masses de la classe ouvrière. Ce sont elles qui auront à décider, dans leurs meetings d’usine et leurs Conseils, de la meilleure manière d’agir. Mais, pour qu’elles se décident de la meilleure manière possible, elles doivent être éclairées par des avis bien considérés et venant du plus grand nombre de côtés possible. Par conséquent, un groupe qui proclame que l’action autonome de la classe ouvrière est la forme principale de la révolution socialiste, considérera que sa tâche primordiale est d’aller parler aux ouvriers ; par exemple, par le moyen de tracts populaires qui éclairciront les idées des ouvriers en expliquant les changements importants dans la société, et la nécessité d’une direction des ouvriers par eux-mêmes dans toutes leurs actions comme aussi dans le travail productif futur.

Vous avez là quelques-unes des réflexions que m’a suscitées la lecture des discussions hautement intéressantes publiées dans votre revue. De plus, je dois dire combien j’ai été satisfait des articles sur « L’ouvrier américain », qui clarifient une grande partie de l’énigmatique problème de cette classe ouvrière sans socialisme ; et de l’article instructif sur la classe ouvrière en Allemagne orientale. J’espère que votre groupe aura la possibilité de publier encore d’autres numéros de sa revue.

Vous m’excuserez d’avoir écrit cette lettre en anglais ; il m’est difficile de m’exprimer en français d’une façon satisfaisante.

Très sincèrement, votre

Ant. Pannekoek.


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