Celia Hart

Hurricane Reflections

En Español

Written: 13 November 2005
Source: www.walterlippmann.com
Translated: CubaNews translation by Joseph Mutti
Transcription/Markup/Editing: Initial markup and editing: Walter Lippmann. MIA markup by David Walters
Public Domain: You can freely copy, distribute, display and perform this work; as well as make derivative and commercial works. Please credit the sources above as well as the Marxists Internet Archive.

The hurricane season that is now in its last month, has been devastating for our peoples. I believe we were able to go through the entire alphabet assigning names to the tropical depressions, and recently a new one has left Nicaragua named Beta—we are already into the Greek alphabet.

What has happened in these months with natural disasters in this region of the world should force the political, scientific and social leaders of the planet to sit down at a table from which they should not be allowed to leave nor be served any coffee. The Pakistan earthquake, the Southeast Asian tsunami and the heat waves in Europe are, of course, part of this same tragedy. Disasters are not just the privilege of the Caribbean.

In less than a couple of months Katrina, Denis, Rita and Wilma visited us. In the Summit in Mar del Plata we will see of what the presidents speak, although they’d do better to keep their mouths shut and begin listening to what Silvio Rodríguez has to say. It would also be worth them joining the Summit of the Peoples to see if they leave with something intelligible of the world’s jigsaw puzzle.

When imperialism first bared its teeth in the Caribbean—when the world almost came to an end in the Cuban Missile crisis in 1962—nature began to show its disagreement with humankind’s administration of this lonely planet.

We sometimes believe that the matter of global warming, and the destruction of the ozone layer are topics for our grandchildren, in a distant future world when maybe we can find another place in the firmament to live… In this selfishness and immaturity, migratory birds seem to take better care of their descendants that our species, which has had the luck to be the only one to write history and the only one to be conscious of its actions.

Ignorance of science is progressively one of the biggest burdens dragging us down—and not only in countries with low educational levels. According to the eminent and now-departed physicist Carl Sagan, the United States is 98% scientifically illiterate. This means not knowing where the demons are located in the Universe, or what our responsibilities are to maintain a minimal ecological balance. And like the drop that overflows the cup, it doesn’t end there—Darwin’s theory of evolution is now said to be false and his teachings prohibited.

Without turning back, we continue to fall, little by little, into a dark world filled with Middle Ages mystics, witches and black cats, while nature increasingly kills with an irreverent, unprecedented lack of commitment.

That this year is the International Year of Physics, thanks to the great humanist Albert Einstein, is a mere symbol. Science has been scorned from two sides. The rich countries flood us with waste that is incompatible with nature, while we are not able to lower our level of addiction to energy and won’t overcome the Freudian ballast of who has the biggest car or house. While all this happens, to quote James Petras: “Bush is a fundamentalist Christian who, rejecting the scientific community, proclaims the biblical history of creationism denigrating the known scientific basis of evolution that is taught in high schools and universities.”

If we only change our priorities, the earthquakes and tsunamis and tropical hurricanes that scourge us can become predictable, and we will be have the ability to confront these challenges. The human and economic resources exist, if we leave behind the Crusades, fought in the pathetic name of terrorism.

Carl Sagan said in his book Billions of Billions: “an alien invasion is unlikely, but there is certainly a plethora of common enemies .. They come from our growing technological power and our resistance to doing without short term advantages for the benefit of the long term well-being of our species.

“The innocent act of burning coal and other fossil fuels, increases the warming effect of carbon dioxide and raises the temperature of the Earth … When the Earth heats, the sea level rises. It’s feasible that toward the end of the 21st century it will have risen tens of centimeters, and maybe up to a meter … Nobody knows when it will happen, but according to the forecasts a time will come when some highly populated islands will be completely submerged … Devastating effects are also predicted for Venice, Bangkok, Alexandria, New Orleans, Miami, the city of New York and the populous basins of the Mississippi, etc.

“With some population growth, an environment constantly deteriorating and more and more incompetent social systems attempting to deal with rapid change, a new and vast problem will arise: that of environmental refugees …

“If we continue acting as we do now, the Earth will warm up more every year that passes, droughts as well as floods will become endemic, and many cities, provinces and entire nations will be submerged under the waters unless colossal public works are undertaken to avoid it.”

Carl Sagan foretold this in 1996. It was not bravado. We are advocating an ecological crisis that our children, our dogs and our flowers will inherit—to sustain a social system that will put an end to the Earth. It is suicide that is publicized on TV, but is considered to be civilization.

I am one of those who think that it is already very late to reason with those who invade us with the contamination of useless products. I am of one of those who think that the modern dragon won’t stop at breathing fire unless we cut its head off.

But while we decide if we have the maturity or not to continue inhabiting our beautiful blue planet; while we think of how to rid ourselves of so much cheap Chinese plastic with robot figures that destroy the souls of our children; or to use less polluting perfumes; it is more than ever important to know how to protect ourselves from nature’s violence, which will not wait for our tardy reasoning.

Nature respects no national borders. She doesn’t wave a flag. Katrina demonstrated before the most incredulous eyes that the omnipotent rulers of the United States also have their South. With proverbial indolence their inept and impotent system called to the inhabitants of the Mississippi basin to “escape and pray.” We all saw the babies floating in the waters, we saw the desperation of not knowing where to look, nor where to tell to your children: “Here you are safe.”

The government of any nation at any time should be ashamed of not having the ability—even if it just be pure information—to protect its citizens.

Those of us from poor countries have sometimes been unfair with our brothers and sisters who live in the nations of the North. So, in “Our America”, José Martí does not reduce things geographically nor to a single language—there is also a South in the United States, in France and in Australia. With this evident catastrophe comes Karl Marx: the only borders and divisions of our planet are those that divide the exploited from the exploiters. And it was the Blacks and the indigenous of the South who died—the true founders of the country. Ask the Statue of Liberty where she came from and why she came to the U.S. It was a time when the word freedom still meant something.

While we fix the problems of the world which come undone before our eyes, we clearly see the ways of doing things by two different peoples. Several hurricanes have let loose on the small island of Cuba in less than a year. Dennis came a few days before Katrina. The human losses were minimal in spite of ferocious winds. We were able to evacuate more than a million people. None had to “escape” and those who decided to “pray” had already made it to safety. The differences between the economic might of the nations hit by Katrina and Dennis are incomparable. So what happened? Does God love Cubans more? No, although Cubans might respect God, they respect human beings more.

In a recent article published in Rebelión, the Spanish writer Belén Gopegui commented: “not much more than five hundred miles from New Orleans, socialist Cuba, with far fewer resources, has shown it can survive natural disasters with very little or any human loss. Before Hurricane Dennis hit Cuba in July with winds of 240 kilometers per hour—barely 10 kilometers less than the winds of Katrina—more than one and a half million people were evacuated from high risk areas by the island’s civil defense network. A million and a half of a total of 11 million inhabitants”

This is not all. After the disaster along the southern coast of the United States, when it seemed that its inhabitants were abandoned to their luck, 1,500 Cubans in white coats organized to travel to New Orleans and the areas affected by Katrina, to help our U.S. brethren. They demanded neither a cent nor a handshake. They were Cuban doctors organized into the Henry Reeve contingent in honor to the U.S. citizen who fought for Cuba’s independence.

And they weren’t welcome! The sky filled me with tears! Because these people of Louisiana belong to the poor of the world—with those who are left to chance. They refused to accept the more than 1,500 doctors or their medicines. How is this possible? How in the face of waters replete with putrefaction and possible epidemics were doctors not accepted? I don’t have enough knowledge of policy to understand this.

You should have seen our doctors, with their white wings like the sea’s foam, their backpacks readied and, of course, with Che always with them. The ”Inglesito” was the name of the group of doctors trying to do what the President of the United States couldn’t do, wouldn’t do, nor allow capitalism to pay for. It is doubly murderous not to accept help. The pretext was the money offered to (and refused by) Cubans. Not a single smile of comfort by our young doctors was worth the paltry sum offered!

These young people are now in Pakistan and Honduras. They were also in Mexico. What rich nation is able to offer its youth in this way to countries hit by disaster? How much would be needed to pay doctors trained in the U.S. social system to go to these lost places on the planet? What could we do with the resources dedicated to murdering children in Iraq if this brigade was multiplied by a thousand, by a hundred thousand?

Ah! But not even this is necessary. Let us imagine contingents of scientists like those who made Oppenheimer’s atomic bomb which destroyed Japanese cities. Whole contingents, investigating, reducing water temperatures, predicting earthquakes, building cities far from the tsunamis, putting an end to the epidemics that stalk us…making the sky and the sea clearer.

Wilma snatched the color from Havana. Those of us who live on the coast have seen the dead grass and the neighbors who lost everything. Little by little they recover their objects. The green color of my avenue, where I walked some months ago in unrestrained happiness, won’t recover easily. The seawater burned the plants as it destroyed the buildings.

We are afraid of the force of Nature, but we don’t realize the damage we have done to her.

It’s time to assume a consciousness worthy of the intelligence of our species. The snake has poison, the rose its thorns, and we have reason and the capacity to love each other. The arrogance of believing that we will live forever it is unacceptable infantilism. We have only been on the planet a million years, and if we don’t adapt to it we won’t even leave behind a memory.

Luckily for all, the possible (or not so possible) inhabitants of the Universe, in 1977 Carl Sagan, his partner Ann Druyan, and other scientists sent the Voyager heading for the stars into space at 65,0000 km per hour. As Ann Druyan said, the craft “included 60 human languages, the song of a whale, 116 pictures of the Earth, a voice account of our evolution, and 90 minutes of music from a wonderful diversity of the world’s cultures. Scientists calculate that these disks of gold could last a billion years.”

What other information could we have included? Napalm, enriched uranium, nuclear warheads, AIDS, Katrina, Iraq?

I don’t think so. Those gold disks take the best of us and just how far we are capable of going. It is better to leave one’s dirty washing at home.

Ah! Yes. We should complete one small step if we don’t want to end up like the dinosaurs—big for no reason. We should build another society that has already been discovered. Maybe Carl’s golden disks are missing the discovery that a classless society is more than possible—it is necessary. That is, if we are to aspire to continue inhabiting the most beautiful and moving place in the Universe.


Reflexiones huracanadas

Por Celia Hart

13 de noviembre 2005

La temporada ciclónica que está en su último mes fue devastadora para nuestros pueblos. Creo que logramos terminar el abecedario poniéndole nombres a las depresiones tropicales, y recién va saliendo de Nicaragua Beta, que ya empezamos a echar mano del alfabeto griego.

Lo que ha sucedido en estos meses con los desastres naturales en esta región del mundo debe obligar a sentar en una mesa y no dejarlos ni beber café a responsables políticos, científicos y dirigentes sociales de todo mundo. Por supuesto el terremoto de Pakistán, el tsunami de sudeste asiático y las olas de calor en Europa forman parte de esta misma tragedia. El Caribe no se privilegia con los desastres.

En menos de un par de meses: Katrina, Denis, Rita, Wilma, nos visitaron. En esta Cumbre en Mar del Plata, veremos de qué hablan los presidentes, más les vale callarse la boca y ponerse a escuchar lo que Silvio Rodríguez tiene que decir. Más les vale unirse a la Cumbre de los Pueblos a ver si sacan algo en claro del crucigrama del mundo.

Tal cual el imperialismo mostró sus primeros dientes en el Caribe, o como por poco se acaba el mundo cuando la crisis de los misiles de Cuba en 1962, la naturaleza empieza a mostrar su inconformidad con la gestión del hombre en este desolado planeta.

A veces creemos que el asunto del calentamiento global, y la profanación de la capa de ozono serán temas para nuestros nietos en un lejano mundo futuro, cuando quizás tengamos otro lugar en el firmamento para vivir… Ya de por sí eso es egoísmo e inmadurez: las aves migratorias parecen cuidar mejor a sus descendientes que esta especie que ha tenido la suerte de ser la única que teje la historia y la única con conciencia de sus actos.

La incultura científica es hoy por hoy una de los lastres mayores que arrastramos, y no sólo en los países de bajo nivel educacional Todo lo contrario! Según el eminente físico Carl Sagan, fallecido ya, Estados Unidos ostenta un 98% de analfabetismo científico. Esto es: No saber donde demonios estamos situados en el Universo, ni cuales son nuestras responsabilidades para mantener un equilibrio ecológico mínimo. Pero ahí no termina, como gota que reboza la copa, ahora resulta que la teoría de la evolución de Darwin es falsa y se empieza a prohibir en la enseñanza.

Poco a poco iremos cayendo en un mundo oscuro y sin retroceso, lleno de místicos, brujas y gatos negros de la edad media, mientras tanto la naturaleza se va asesinando poco a poco con una irreverencia y falta de compromiso inéditas.

Que este año sea el Año Internacional de la Física, debido al gran humanista Albert Einstein es todo un símbolo. A la ciencia se le está irrespetando desde esos dos ángulos. Mientras los países ricos nos inundan con desechos incompatibles con la naturaleza, y mientras no conseguimos bajar nuestros niveles de adicción energética , y mientras no superemos el lastre freudiano a ver quien tiene el auto o la casa más grande. Mientras todo esto ocurre; “Bush es un fundamentalista cristiano quien, para horror de la comunidad científica, proclama la historia bíblica de la creación en forma literal mientras fustiga las bases del conocimiento científico sobre la evolución como se enseña en escuelas secundarias y universidades” a decir de James Petras.

Los ciclones tropicales que nos han azotado, terremotos y tsunamis pueden llegar a ser predecibles, si tan sólo cambiamos nuestras prioridades, estaremos en condiciones y en capacidad para afrontar esos retos; mientras se dispongan de los recursos humanos y financieros dejando atrás las Cruzadas con el patético nombre de terrorismo.

Dijo Carl Sagan en el libro Miles de Millones : “una invasión alienígena es ciertamente improbable, pero hay ciertamente un abanico de enemigos comunes (…) Proceden de nuestro creciente poder tecnológico y de nuestra resistencia a prescindir de las ventajas a corto plazo en beneficio del bienestar de nuestra especie a más largo plazo.

El inocente acto de quemar carbón y otros combustibles fósiles incrementa el efecto invernadero del dióxido de carbono y eleva la temperatura de la Tierra (…)

Cunado la Tierra se calienta el nivel del mar asciende. Es posible que para finales del siglo XXI se haya elevado decenas de centímetros, y quizás hasta un metro (…) Nadie sabe cuando sucederá, pero según las previsiones llegará un momento en que quedarán sumergidas por completo algunas islas muy pobladas (…) También se predicen efectos devastadores sobre Venecia, Bangkok, Alejandría, Nueva Orleáns, Miami, la ciudad de New York y, más en general para las populosas cuencas del Missisippi, etc.

Con unas poblaciones en crecimiento, un medio ambiente cada vez mas deteriorados y unos sistemas sociales cada vez más incompetentes para afrontar cambios rápidos, surgirá un nuevo y vasto problema: el de los refugiados ambientales (…)

Si seguimos actuando como hasta ahora, la Tierra se calentará más cada año que pase, tanto las sequías como las inundaciones se harían endémicas, muchas ciudades, provincias y hasta naciones enteras quedarán sumergidas bajo las aguas, a no ser que se emprendan colosales obras públicas para evitarlo”.

Carl Sagan dijo esto en 1996. No fue fanfarronería. Estamos avocados a una crisis ecológica que heredarán nuestros hijos, nuestros perros y nuestras flores tan sólo por sostener un sistema social que obliga a acabar con la Tierra. Es un suicidio que se publicita por la TV y se considera civilización.

Soy de las que pienso que ya es muy tarde para hacer entrar en razón a todos los que nos invaden con la contaminación de productos inservibles. Soy de las que pienso que los modernos dragones no dejarán de lanzar fuego…a menos que le cortemos la cabeza.

Pero mientras decidimos, si tenemos o no madurez para seguir habitando nuestro bello planeta azul, mientras pensamos como deshacernos de tanto plástico barato de China con figuras de robots que desbaratan el alma de nuestros niños, o usar menos perfumes contaminantes, mas nos vale sabernos proteger de la violencia de la naturaleza que no está esperando por nuestros retrasados razonamientos.

Porque lo que sí no tiene fronteras nacionales es la naturaleza. Ella no esgrime bandera alguna.: Katrina demostró ante los ojos más incrédulos que los omnipotentes gobernantes de Estados Unidos tienen su Sur. Con proverbial indolencia ese sistema inepto e impotente le gritó a los habitantes de las cuencas del Missisipi “Huyan y recen” . Vimos todos a bebés flotando en las aguas, vimos la desesperación del que no tiene para donde mirar, ni para donde decirle a sus hijos “Acá te resguardas”.

Vergüenza debe sentir el gobierno de cualquier país, de cualquier época que no tenga capacidad, aunque sea por pura propaganda, de proteger a sus ciudadanos.

Nosotros, los de los países pobres hemos sido a veces injustos con nuestros hermanos que viven en los países del pretendido Norte. Tal cual “Nuestra América”, definida por José Martí no se reduce a una situación geográfica, ni a un solo idioma…hay Sur en Estados Unidos, y en Francia y en Australia. Frente a esta evidente catástrofe emergen las barbas del viejo Carlos Marx, donde las únicas fronteras y división de nuestro planeta son las que dividen a los explotados de los explotadores. Y fueron los negros y los indios de ese Sur los que murieron. Los inmigrantes que en definitiva fundaron ese país. Pregúntenle a la Estatua de la Libertad de donde vino, y porqué llegó a ese país, cuando todavía la palabra libertad tenía algún sentido.

Mientras arreglamos el problema del mundo que se deshace frente a nuestros ojos, podemos ver de forma evidente las formas de hacer de dos pueblos. En la pequeña isla de Cuba se han desatado en menos de un año varios huracanes. Denis se le adelantó unos días al Katrina. Las pérdidas humanas fueron nada frente a los feroces vientos. Pudimos evacuar a más de un millón de personas. Ninguno tuvo que “huir” y los que decidían “rezar”, lo hacían ya en un lugar seguro. Las diferencias entre el poderío económico del receptor del Katrina y el de Denis es incomparable, y entonces, qué sucedió? Dios quiere más a los cubanos? No, tan sólo los cubanos le tenemos más respeto a Dios, respetando más al ser humano.

En un reciente artículo publicado en Rebelión la escritora española Belén Gopegui dijo: “A poco más de quinientas millas de Nueva Orleáns, Cuba socialista, con muchos menos recursos, ha sido capaz de atravesar desastres naturales con muy pocas o ninguna pérdida humana. Antes que el Huracán Denis, un huracán de vientos de 240 kilómetros por hora, sólo 10 kilómetros menos que los vientos del Katrina, golpeara el territorio cubano en el mes de julio pasado, más de millón y medio de personas fueron evacuadas por el sistema de defensa civil de Cuba de las áreas de alto riesgo, millón y medio de un total de 11 millones de habitantes”

Pero ni siquiera aquí terminó la historia. Después del desastre de la costa sur de los Estados Unidos, cuando parecía que esos habitantes estaban abandonados a su suerte. 1500 batas blancas cubanas, sin exigir, ni un centavo, ni un apretón de manos decidieron de manera organizada viajar a New Orleáns y a las zonas afectadas por Katrina, para socorrer a nuestros coterráneos norteamericanos. Eran médicos cubanos organizados en el contingente Henry Reeve, en honor al buen norteamericano que luchó como ninguno por la independencia de Cuba.

Y No nos aceptaron! Y el cielo se me llena de lágrimas! Porque ellos, los de Lusiana pertenecen a los pobres del mundo, con los que hay que echar la suerte. No aceptaron a más de 1500 médicos, ni a los medicamentos Cómo puede ser posible? Cómo frente a aguas putrefactas y posibles epidemias no se acepten médicos? No me alcanza los conocimientos de política para entenderlo.

Habría que ver a nuestros médicos: con alas blancas como la espuma del mar, y con sus mochilas dispuestas y por supuesto con el Che detrás. El Inglesito era el nombre de aquel grupo de médicos tratando de hacer lo que el Presidente de ese país no hizo, ni quiso hacer, ni el capitalismo puede soportar. Y son doblemente asesinos por no aceptar ayuda. Pretextan el dinero que nos quisieron ofrecer a los cubanos Ni una sola sonrisa de consuelo de nuestros jóvenes médicos vale aquella irrisoria suma!

Estos jóvenes están ahora en Pakistán y Honduras. Estuvieron en México Qué país por rico que sea puede ofrecer sus jóvenes para estados de catástrofe? Cuánto habría que pagarles a médicos formados en ese sistema social para ir a esos desolados lugares de la Tierra? Cuánto pudiéramos hacer si esta brigada se multiplicase por mil, por cien mil, con los recursos destinados a asesinar niños en Iraq?

Ah! Es posible pensar que ni siquiera eso fuera necesario. Imaginemos contingentes de científicos: Tal cual el proyecto de fabricar la bomba atómica de Oppenheimer que despedazó a las ciudades japonesas, contingentes así, investigando, como reducir la temperaturas del agua, cómo prever con tiempo los terremotos, cómo construir ciudades lejos de los tsunamis, cómo acabar con las epidemias que nos acosan…y cómo hacer mas claros el cielos y el mar.

Wilma le arrebató el color a la Habana. Los que vivimos en el litoral hemos visto despedazarse el césped y a los vecinos que vivían en lugares bajos perderlo todo. De nuevo poco a poco se reponen los objetos. El color verde de mi avenida, por donde caminé hace unos meses envuelta en incontenible felicidad, no se repondrá tan fácil. El agua de mar quemó las plantas y destruyó las construcciones.

Nos asustamos frente al poder de la Naturaleza y no caemos en cuenta de nuestra perversidad para con ella.

Es hora de asumir nuestra conciencia de especie dotada de inteligencia. A la serpiente le dan veneno, a las rosas espinas, a nosotros razonamiento y capacidad de asociarnos por amor. La prepotencia de creer que viviremos para siempre es un infantilismo inaceptable. Llevamos tan sólo un millón de años en el planeta, si no nos adaptamos a él, no dejaremos ni el recuerdo.

Por suerte para todos los posibles, ( o no tan posibles) habitantes del Universo Carl Sagan , su compañera Ann Druyan y otros científicos lanzaron al espacio el Voyajer en 1977 a 65 0000 Km. por hora rumbo a las estrellas. Donde, a decir de Ann Druyan “figuran 60 lenguas humanas, el canto de una ballena, 116 fotografías de la Tierra, un ensayo sonoro de la evolución, y 90 minutos de música de una maravillosa diversidad de culturas terrestres. Los técnicos calculan que aquellos discos de oro podrían durar 1 000 millones de años”.

Qué más tendríamos que informar? El NAPALM, el uranio enriquecido, las ojivas nucleares, el SIDA, Katrina, Iraq?

Pienso que no; que esos discos de oro llevan lo mejor de nosotros y a donde podemos llegar. Sin dudas es mejor dejar “los trapos sucios en casa”.

Ah! Eso sí, antes deberemos cumplir un pequeño trámite si no queremos terminar como los dinosaurios: grandes por gusto. Deberemos construir otra sociedad, que por demás ya ha sido descubierta. Quizás en el disco de oro de Carl, faltaron los descubrimientos de que una sociedad sin clases es más que posible, es necesaria, si aspiramos a seguir habitando el paraje más hermoso y conmovedor del Universo. .